Importance de la langue

Nous sommes tous appauvris quand une langue vivante disparaît. La langue est la méthode par laquelle nous donnons non seulement des mots, mais des émotions, des valeurs et des pratiques sociales. Les langues sont à la fois le facteur le plus important de la diversité culturelle et aussi les outils qui ont évolué pour refléter les différents systèmes de connaissances et de visions au niveau mondial. 96% des langues de la planète sont parlées seulement par 4% de ses peuples, mais de nos jours une langue minoritaire meurt tous les 10 jours avec la dernière personne qui la parlait. Dans les cinquante années à venir, plus de la moitié des 6 700 langues vivantes de l'humanité va disparaître - une vraie catastrophe linguistique. La mort d'une langue représente la disparition d'une identité culturelle, de ses traditions, des particularités individuelles, des relations et des groupes à laquelle elle est rattachée. Dans ce contexte, l'internet et les outils informatiques usuels sont biaisés en défaveur de la langue minoritaire, délaissant les cultures orales, diffusant implicitement un message de la supériorité coloniale.

 

Technologie appropriée

La révolution numérique, plutôt que de créer « un village mondial », accélère la fin de la culture mondiale. Les technologies numériques de l'information et des communications utilisant des langues majoritaires développées par et pour les grandes puissances urbaines sont inadéquates pour le peuple autochtone. Ces solutions minent les cultures minoritaires par des messages véhiculant de façon inhérente la supériorité culturelle occidentale, des modèles mentaux, des moeurs et des aspirations. Trop souvent, l'enseignement de qualifications des techniques de l'information et de la communication dans les pays en voie de développement suit une perception de l'éducation comme un "remplissage de réceptacles vides"..

Des initiatives pour créer des orthographes, des lexiques ou des livres d'expressions pour quelques unes parmi les milliers de langues en danger ont été lamentablement prises et risquent de changer la nature orale d'une culture. La solution des techniques de l'information et de communication fournie est généralement basée sur des PC, présupposant que la connaissance traditionnelle, les pratiques et les traditions d'une culture orale seraient accessibles par clavier de saisie de textes par une élite qualifiée de la jeunesse de la communauté, installée dans un centre informatique spécifique.

Une liste des caractéristiques idéales des techniques de l'information et de communication adaptées à l'utilisation indigène pourrait inclure : puissance faible; bas coût du dispositif ; bas coût de connexion, c-à-d. communication asynchrone comme synchrone ; mobile, utilisable à la fois chez soi et dans les endroits traditionnels, mais également dans des endroits spécifiques ; voix-central, soutenant toute langue locale ; une série de dispositifs d'accès personnalisables pour différents contextes culturels et modèles d'utilisation ; généralisée, c.-à-d. pas uniquement réservée à l'élite, mais aussi aux aînés, aux jeunes, hommes et femmes; facile à utiliser, mais également facile à gérer par la communauté ; des réseaux privés avec bases de données sécurisées ; des modèles d'accès à facettes multiples et selon les fonctions reflétant les pratiques culturelles.

Ressources

Web
UNESCO, Sauvegardant le patrimoine intangible
UNESCO, Sauvegardant les langues mises en danger
UNESCO, Messager du patrimoine intangible, édition spéciale numéro du 4 septembre 2006 sur les langues mises en danger . Télécharger les versions multilingues à .
Institut d'été de Linguistique (SIL), Dallas, Texas, Etats-Unis., Ethnologue: ‘Languages of the World’ Database by language, region and country
Survie culturelle trimestrielle, "Le dernier mot : Sauvetage des langues natives américaines gravement en danger", édition 31-2 (été 2007).
UNESCO Publications for the World Summit on the Information Society, ‘Publications de l'UNESCO pour le sommet mondial sur l'information dans la société, `"Mesure de la diversité linguistique sur Internet", une collection d'articles par John Paolillo, Daniel Pimienta, Daniel Prado, et coll., 2005


Book
David Harrison, "Quand les langues meurent : l'extinction des langues dans le monde et l'érosion des connaissances humaines", études d'Oxford en Lingusitique sociale, presse de l'Université d'Oxford, 1er février 2007. ISBN-13 : 978-0195181920
Freire, P. (1970), "Pédagogie de l'Opprimé", Editions Continuum, New York ISBN 0826412769 (30th anniv. edition, 2000)


Cultures en voie de disparition

Plus de la moitié des cultures de la planète est détenue par moins de 5% de sa population. Ces 370M de peuples autochtones sont les plus marginalisés et dépossédés. Alors que les communautés indigènes sont déplacées de leurs patries traditionnelles, leurs sociétés sont dispersées et privées de droits civiques, cooptées par l'économie au paiement comptant, par la technologie et leurs propres systèmes de valeur dominants. En 50 ans, plus de la moitié des cultures dans le monde va disparaître pour toujours, représentant pour l'humanité la moitié d'autres sources de visions, de valeurs et de systèmes de croyance dans le monde. La diversité culturelle qui suscite la créativité humaine disparaît beaucoup plus rapidement que la diversité des plantes et des animaux au niveau planétaire. Il est d'autant plus cruel et ironique que ceux qui sont les moins responsables du réchauffement global ou des crises économiques soient les plus vulnérables à leur impact.

Ceci représente une perte cataclysmique de cultures, de sagesse et de connaissances millénaires. Un héritage aussi précieux est une ressource irremplaçable pour une planète menacée par des monocultures urbaines et leur économie nivelée, leurs défis environnementaux, leur avarice et leurs rivalités, ainsi que l'écart grandissant entre les riches et les pauvres. La mosaïque culturelle à disparition rapide contient la connaissance des environnements fragiles, les gardiens de la biodiversité, modèles uniques de la vie coopérative et d'autres approches à l'éducation, la santé et le bien-être, aux qualifications irremplaçables, à l'art et à la sagesse antique.

 

Avec plus de la moitié de la population dans le monde vivant maintenant dans les villes et deux milliards prévus pour être dans la misère des bidonville d'ici 2030, la totalité de l'humanité a besoin de plus en plus de cette ressource vivante des solutions de rechange. Le défi de l'humanité est par conséquent de savoir comment modérer les forces conduites par une ligne de fond simple, pour consolider et célébrer le droit d'être différent dans une société de multiculturalisme plutôt que d'assimilation.

Initiatives antérieures

Trop d'étrangers ont étudié de façon académique les cultures indigènes, plutôt que d'aider les valeurs intrinsèques de leur culture vivante et construire les propres capacités de leur communauté. Les projets d'archivage n'aident pas  - les cultures sont destinées à être vécues, animées et à évoluer de façon dynamique, elles ne peuvent pas être "preservées". Ni la collection matérielle d'objets façonnés, ni la conservation des monuments, ni les enregistrements de ses histoires vont permettre de préserver une culture. En revanche, le paradigme devrait être contributeur - pour que les communautés puissent discuter pour elles-mêmes leurs choix ou interactions de développement avec le monde extérieur, prenant des décisions éclairées : à la fois par une compréhension des nouvelles options, opportunités ou menaces apportées par la mondialisation et par leurs valeurs intrinsèques, croyances et forces culturelles.

Un des objectifs de l'UNESCO est l'identification et la conservation du meilleur du "patrimoine culturel intangible" dans le monde, incluant la proclamation des "Trésors Humains en vie" : musiciens, poètes, conteurs âgés ou experts. Bien que les états nationaux participants offrent des programmes pour aider à préserver l'héritage intangible, peu d'états essaient d'exploiter de nouveaux moyens numériques pour rallier tous les membres d'une même culture autour de leur patrimoine oral.

Les initiatives "pour" le monde en voie de développement se sont tout naturellement concentrés sur les besoins élémentaires pressants de l'être humain, mais rarement sur la reconnaissance des langues minoritaires ou de  traditions culturelles. Cette approche n'est pas auto-entretenue, étant basée sur une fausse dichotomie : c'est la capacité "d'aspirer" à ce qui va finalement consolider la créativité et l'énergie collectives et qui va survivre. La diversité durable, qui est synonyme de développement réel en termes de bien-être matériel des personnes, devrait être assortie parallèlement au développement intangible du bien-être spirituel et intellectuel, enraciné dans l'identité.